08/04/2010

Os Quase Cristãos


 Por Reverendo John Wesley.
Pregado em Santa Maria, Oxford, perante a Universidade, a 25 de julho de 1741.

“Com pouco me persuades a fazer-me cristão”.
(Atos 26.28)

MUITOS há que chegam até este ponto: pelo menos, desde que apareceu no mundo a religião cristã,
sempre houve muitos, em todas as épocas e nações, que quase chegaram a ser persuadidos a se fazerem
cristãos. Mas, visto que perante Deus de nada vale ir somente até esse ponto, é para nós da mais alta
importância considerar:
Primeiro, o que implica ser quase cristão;
Segundo, o que é ser totalmente cristão.


1. Ser quase cristão é ter, primeiro, honestidade pagã. Ninguém levantará, suponho, qualquer objeção a
isto, especialmente quando esclareço que, por honestidade pagã, quero dizer, não apenas o que se
recomenda nos escritos de seus filósofos, mas o que os pagãos vulgares esperavam uns dos outros, e,
muitos, dentre eles, na realidade traduziam em obras. Segundo as boas regras, eles recebiam lições
segundo as, quais não deviam ser injustos, nem usurpar os bens do próximo; nem cometer furto ou
latrocínio, nem oprimir o pobre; ensinava-sê-lhas a não praticarem extorsão contra quem quer que fosse, a
não enganarem ou ludibriar em ao pobre ou ao rico, em qualquer negócio que tivessem com eles; a não
espoliarem a ninguém de seus direitos; e, se fosse possível, não deverem coisa alguma a ninguém.
2. Mais: os pagãos em geral admitiam que alguma atenção devia ser dada à verdade, bem como à justiça.
Conseqüentemente, não só abominavam os perjuros, os que invocavam a Deus como testemunha de
falsidades, mas também o que era conhecido como difamador do próximo, como imputador de faltas
irreais. E, na verdade, no mesmo conceito tinham os mentirosos inveterados de qualquer espécie,
considerando-os como a desgraça do gênero humano e a peste da sociedade.
3. Ainda mais: havia certa medida de amor e de amparo que eles esperavam uns dos outros. Esperavam
que um prestasse assistência ao outro, sem prejuízo grave da parte de quem prestasse semelhante ajuda.
Isso exercitavam não somente através dos poucos ofícios humanitários que não importassem em despesas
e trabalhos, mas ainda no alimentar o faminto, se possuíam pão em abundância; no vestir os nus com suas
roupas supérfluas, e, em geral, dando ao necessitado as coisas de que não precisavam. Até aí chega a
honestidade pagã, honestidade que se inclui na condição de— quase cristão.
4. A segunda coisa inerente ao ser quase cristão, é a posse da forma da piedade, daquela piedade que é
prescrita no Evangelho de Cristo; é a aparência exterior de real cristão. Em conseqüência, o quase cristão
nada faz que o Evangelho proíba. Não toma o nome de Deus em vão; não abençoa, nem amaldiçoa; não
jura de modo nenhum, mas seu falar é sim, sim; não, não. Não profana o dia do Senhor, nem permite que
ele seja profanado, nem mesmo pelo peregrino que viva de suas portas para dentro. Não só aborrece todo
adultério material e toda impureza, mas repele qualquer palavra ou olhar que direta ou indiretamente
tenda para a quebra da castidade; detesta todas as palavras ociosas, abstendo-se de detração,
maledicência, anedotas, conversas picantes e “toda prosa insensata e zombeteira”, — εύτραπελία —
espécie de virtude no conceito dos moralistas pagãos; em suma, guarda-se de toda conversação que não
seja “boa para o fim de edificação”, e que, conseqüentemente, “entristece o Santo Espírito de Deus, pelo
qual somos selados para o dia da redenção”.
5. Abstém-se de “excesso de vinho”, de “orgias e glutonaria”. Evita, tanto quanto esteja em suas mãos,
toda discórdia e contenta, sempre se esforçando por viver pacificamente com todos os homens. E, se sofre
dano, não se vinga, nem retribui o mal com o mal. Não zomba, não graceja, não se ri em face dos erros ou
das enfermidades os homens do próximo. Não deseja mal, ofensa ou prejuízo a ninguém, mas em todas as
coisas procede e age de pleno acordo com a regra: “Não faças aos outros aquilo que não queres que te
façam”.
6. Praticando o bem, ele não se limita à vulgar e fácil tarefa da beneficência, mas trabalha e sofre pelo
bem de muitos, de modo que por todos os meios possa auxiliar ao maior número de necessitados. A custa
de fadigas ou de penas, “aquilo que suas mãos acham para fazer, fazem-no com sua força”, seja em
proveito de seus amigos ou de seus inimigos, contemplando o mau ou visando o justo. Porque, não sendo
“preguiçoso” neste ponto nem em qualquer outro negócio, tendo “oportunidade”, faz o “bem”, toda
espécie de bem, a “todos os homens”, tanto a suas almas como a seus corpos. Reprova os maus, instrui os
ignorantes, confirma os indecisos, estimula os bons e conforta os aflitos. Trabalha por despertar os que
dormem por levar os que Deus haja despertado à “fonte aberta para lavar o pecado e a impureza”, para
que se possam purificar ali, e para incitar os salvos pela fé a que adornem o Evangelho de Cristo em todas
as coisas.
7. O que possui a forma da piedade também usa dos meios de graça; sim usa de todos eles e em todas as
oportunidades. Constantemente freqüenta a casa de Deus; e isto faz, não segundo a maneira de alguns,
que vêm à presença do Altíssimo cheios de jóias de ouro e ostentando vestuário aparatoso, ou que, pela
vaidade vistosa da roupa, pela inoportuna delicadeza trocada entre amigos ou pela impertinente
jovialidade de suas maneiras, desmentem todas, as pretensões à posse da forma e do poder da piedade.
Prouvera a Deus que ninguém houvesse em nosso meio, incurso na mesma condenação! Quem se
apresenta nesta casa a olhar de um para outro lado, ou exibindo todos os sinais da maior desatenção, de
displicente alheamento, embora algumas vezes possa parecer que ora a Deus, suplicando sua bênção ou
coisa semelhante; quem, durante o culto solene, põe-se a dormir, reclinando-se na posição que lhe pareça
mais cômoda, ou, ainda, supondo que Deus esteja dormindo conversa com o vizinho, ou passeia pelo teto
o olhar distraído como a denotar falta de emprego para os olhos, – esse tal nem permite a imputação de
apresentar sequer a forma da piedade. Não assim com aquele que ainda a conserva, o qual se porta com
seriedade e atenção em todos os atos do culto, principalmente quando se aproxima da mesa do Senhor:
não o faz como denotando indiferença ou descuido, mas com ares, atitude e porte que nada mais traduzem
a não ser esta íntima oração: “Deus tenha misericórdia de mim, pecador!”
8. Se acrescentarmos a isto a prática constante da oração doméstica, seguida pelos que são chefes de
família, e o estabelecimento de horas destinadas ao culto a Deus, observadas diariamente com seriedade
de atitude, concluímos que, praticando uniformemente essa religião exterior tal homem possui a forma da
piedade. Só falta mais um requisito para que sé complete o perfil do quase cristão: a sinceridade.
9. Por sinceridade quero dizer a existência de uni principio real interior, de religião do qual decorrem as
aludidas ações exteriores. Na verdade, se não temos isto, não temos sequer a honestidade pagã, em grau
que corresponda às exigências do poeta epicurista. Mesmo esse pobre infeliz, em seus melhores intervalos
de placidez é capaz de testificar:
“Oderunt peccare boni, virtutis amore;
Oderunt peccare mali, formidine poenae”.
Assim, se o homem somente se abstém de fazer o mal para evitar a punição. Non pasces in cruce,
corvos diz o pagão: nisto “tu tens a tua recompensa”. Mas ele não admitirá, que um indivíduo tão
inofensivo como esse seja bom pagão. Se, pois, alguém, partindo do mesmo motivo isto é, querendo
evitar e castigo evitar a perda de seus amigos, de seu ganho ou de sua reputação, não somente se furta à
prática do mal, mas inda faz grande cópia de bem, usando além disto de todos os meios de graça, — não
pode-ser com propriedade chamado quase cristão! Se ele não tiver no coração melhor princípio, somente
será refinado hipócrita.
10. A sinceridade está, pois, implicada, necessariamente, no ser quase cristão; em sua alma há de haver
intenção real de servir a Deus e um desejo cordial de fazer-lhe à vontade. Está naturalmente subentendido
que tal homem possua sincero intuito de agradar a Deus em todas as coisas: em toda sua conversação; em
todas as suas ações; em tudo quanto faz ou deixa de fazer. Esse desígnio, se a pessoa é quase cristã,
transparece em todo o modo de ser de sua vida. Este é o princípio-motor, tanto do bem que faz, como de
sua abstenção do mal e de seu apego às ordenanças de Deus.
11. Aqui provavelmente haverá lugar para uma pergunta: “E possível que alguém chegue até este ponto,
sendo, entretanto, apenas quase cristão? Que títulos novos se hão de exigir dos inteiramente cristãos?”
Respondo, primeiro, que é possível chegar-se até esse ponto, e ser-se ainda quase cristão apenas:
aprendendo isto não só dos Oráculos de Deus, mas também do seguro testemunho da experiência.
12. Irmãos, grande é “minha ousadia para convosco nesta defesa”. E “perdoai-me este erro”, se, por amor
de vós e do Evangelho, proclamo do alto do telhado minha própria loucura. Permiti-me, pois, livremente
falar de mim próprio, como se falasse de outro homem. Alegro-me em ser rebaixado para que possa ser
exaltado, e em ser ainda mais vil, para que melhor refulja a glória de meu Senhor.
13. Por muitos anos avancei, até chegar, àquele ponto, como podem atestá -lo muitos que estão presentes
nesta casa, usando de diligência para fugir a todo mal e para ter a consciência livre de ofensa; remindo o
tempo; aproveitando todas as oportunidades para fazer todo o bem a todos os homens; constante e
cuidadosamente usando de todos os meios de graça, em público e em particular; esforçando-me por
manter constante seriedade de conduta, em todos os tempos e em todos os lugares; e Deus, diante de
quem me ponho, é meu ponto de referência, sabendo que eu fazia tudo isso com sinceridade; tendo um
real intento de servir ao Senhor, um desejo fervente de fazer sua vontade em todas as coisas, de agradar
àquele que me havia chamado para “combater o bom combate” e “apoderar-me da vida eterna”. Ainda
assim, minha própria consciência testificava no Espírito Santo, através de todo esse tempo, que eu, era
apenas —um quase cristão.
II. Se perguntar: “Que mais se inclui no ser totalmente cristão?” — responderei:
(I) 1. Primeiro, o amor de Deus. Porque assim diz a Palavra: “Amarás o Senhor teu Deus de todo teu
coração, e de toda tua alma, e de toda a tua mente, e de todas as tuas forças”. Um tal amor enche todo o
coração, amalgama todas as afeições, monopoliza todas as capacidades da alma e empolga, até a
derradeira extremidade, todos os seus poderes. Aquele que assim ama ao Senhor seu Deus, “regozija-se
em espírito”, constantemente, “em Deus, seu Salvador”. Seu prazer está no Senhor, —seu Senhor e seu
Tudo, —a quem “em cada coisa dá graças. Todo seu desejo é para Deus e para a lembrança de seu
nome”. Seu coração exclama sempre: “Quem tenho eu nos céus, senão a ti? E ninguém há sobre a terra a
quem eu deseje além de ti”, Na verdade, que pode tal homem desejar, além de Deus? Não será o mundo,
ou as coisas do mundo, porque ele está “crucificado para o mundo e o mundo crucificado para ele”. Está
crucificado para “o desejo da carne, a cobiça dos olhos e a vaidade da vida”. Sim, está morto para o
orgulho de toda espécie: porque “o amor não se jacta”, mas “aquele que está no amor está em Deus, e
Deus nele”. Reputa-se, a seus próprios olhos, como se fora coisa alguma.
(II) 2. A segunda coisa em que implica o ser totalmente cristão é o amor ao próximo. Porque assim diz o
Senhor nas seguintes palavras: “Amarás a teu próximo como a ti mesmo”. Se alguém perguntar: “Quem é
meu próximo?”, responderemos: cada homem que há no mundo; todo filho daquele que é o Pai dos
Espíritos de toda carne. Nem podemos de modo algum excetuar, nossos inimigos, ou os inimigos de Deus
e de sua própria alma. Também a estes todo cristão ama como a si mesmo, assim “como Cristo nos
amou”. O que quiser saber mais profundamente que espécie de amor é este, considere a descrição que
dele faz S. Paulo. É “longânimo e benigno”. “Não inveja”. Não é temerário ou apressado no juízo. Não
“se ensoberbece”, mas trans-forma aquele que ama no último, no que é servo de todos. O amor “não se
porta inconvenientemente”, mas se faz “tudo para todos os homens”. “Não procura o que é seu”, mas
somente o bem dos outros, para que possam ser salvos. “O amor não se irrita”: desarma a ira, pois que a
presença desta na alma denota ausência de amor. “Não pensa mal. “Não se regozija com a iniqüidade,
mas alegra-se com a verdade. Tudo suporta, tudo crê, tudo espera, tudo sofre”.
(III) 3. Uma coisa ainda há que pode ser considerada separadamente, embora no momento se integre nas
considerações precedentes, e que define o ser integralmente cristão. Refiro-me ao fundamento de tudo,
quero dizer a fé. Coisas mui excelentes se dizem da fé, através dos Oráculos de Deus. “Aquele que crê,
diz o discípulo amado, é nascido de Deus”. “A quantos o receberam deu o poder de sé tornarem filhos de
Deus, isto é, os que crêem em seu nome”. E: “Esta é a vitória que vence o mundo: a vossa fé”. O próprio
Senhor, em pessoa, declara: “Aquele que crê no Filho tem a vida eterna e não vê a condenação, mas
passou da morte para a vida”.
4. Que ninguém engane, todavia, sua própria alma. “Deve-se notar cuidadosamente que a fé que não traz
arrependimento, amor e todas as boas obras, não é aquela fé certa e viva, mas uma fé morta e diabólica.
Porque mesmo os demônios crêem que Cristo nasceu de uma virgem, que operou várias espécies de
milagre, declarando-se verdadeiro Deus; que, para nosso bem, sofreu a morte mais penosa, redimindo-nos
da morte eterna; que ressuscitou ao terceiro dia, subiu aos céus e está assentado à mão direita do Pai,
vindo no fim do mundo para julgar os vivos e osmortos. Estes artigos de nossa fé os demônios os recebem
e crêem em tudo quanto está escrito no Velho e no Novo Testamento. E, com toda essa fé, eles não
deixam de ser demônios. “Permanecem ainda em sua condição de perdidos, faltando-lhes justamente a
verdadeira fé cristã”.
5. “A reta e verdadeira fé consiste, —para usar as palavras de nossa própria Igreja, —não somente em
crer que as Sagradas Escrituras e os Artigos de nossa Fé são a verdade, mas em ter também uma segura
esperança e confiança certa de ser salvo da eterna condenação, mediante Cristo. É uma confiança certa e
segura que o homem deposita em Deus, no Deus que, pelos méritos de Cristo, perdoa seus pecados e o
restaura no favor do Altíssimo, daí decorrendo um coração amante, disposto a obedecer a seus
mandamentos.
6. Pois bem, quem quer que possua semelhante fé, “purifique o coração” (pelo poder de Deus, que nele
habita), do orgulho, da ira, da cobiça, “de toda injustiça”, de “toda impureza da carne e do espírito”,
enchendo-o de amor mais forte do que a morte, tanto a Deus como a toda a humanidade; amor que faz as
obras de Deus, que se consome e consumido por todos os homens, e que suporta com alegria, não apenas
o opróbrio de Cristo, — ser escarnecido, desprezado e odiado de todos os homens, e seja o que for que a
sabedoria de Deus permita à malícia dos homens ou dos demônios infligir-lhe; quem quer que tenha essa
fé, assim operando por amor, não é quase, mas integralmente cristão.
7. Quais são as testemunhas vivas destas coisas? Rogo-vos, irmãos, como quem está na presença daquele
Deus diante do qual “o inferno e a perdição se apresentam nus”, — quanto mais o coração dos filhos dos
homens!— que cada um de vós pergunte a seu próprio coração: “Sou desse número? Em igual medida
pratico a justiça, a misericórdia e a verdade, mesmo segundo o exigem as regras da honestidade pagã? Se
assim é, tenho eu o exterior de um cristão, a forma da piedade? Abstenho-me do mal, de tudo quanto é
proibido pela palavra escrita de Deus? Faço todo o bem que esteja ao meu alcance, e faço-o com toda
minha diligência? Uso seriamente de todas as ordenanças de Deus, em todas as oportunidades? E tudo
isso faço com o sincero intuito e desejo de agradar a Deus em todas as coisas”?
8. Estais, muitos dentre vós, convictos de que jamais chegastes até esta altura, de que nem mesmo fostes
quase cristãos: que não atingistes o padrão da honestidade pagã; e, finalmente, que nem chegastes à forma
da piedade cristã? Da parte de Deus certamente que Ele muito menos constatou em vós sinceridade, real
intuito de o servir em todas as coisas. Nunca intentastes dedicar todas as vossas palavras e obras, vossos
negócios, estudos, diversões, à glória de Deus. Nunca ambicionastes ou desejastes que tudo quanto
fizésseis fosse feito “em nome elo Senhor Jesus”, sendo, como tal, “um sacrifício espiritual, aceitável a
Deus mediante Cristo”.
9. Mas, suposto que respondais afirmativamente, formar bons propósitos e nutrir bons desejos fazem um
cristão? De forma alguma, a não ser que produzam bons frutos. “O inferno— diz alguém —está calçado
de boas intenções”. A questão culminante, entretanto, permanece, exigindo resposta de cada um. O amor
de Deus foi derramado em teu coração? Podes exclamar: “Meu Deus e meu tudo?” Não desejas coisa
alguma, senão a Deus? És feliz em Deus? Ele é tua glória, teu prazer, tua coroa de regozijo? Está escrito
em teu coração este mandamento: “O que ama a Deus, ame também a seu irmão?” Amas, pois, a teu
próximo como a ti mesmo? Amas a todos os homens, mesmo a teus inimigos, aos inimigos de Deus, como
à tua própria alma; e como Cristo te amou? Sim, crês que Cristo te amou e se entregou por ti? Tens fé em
seu sangue? Crês no Cordeiro de Deus que tira teus pecados e lança-os como uma pedra no fundo do mar?
Que Ele cancelou o escrito de dívida que era contra ti, tirando-o e pregando-o em sua cruz? Tens, na
verdade, redenção em seu sangue, e ainda a remissão de teus pecados? E o Espírito testifica com teu
espírito, que tu és filho de Deus?
10. O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que está agora em meio de nós, sabe que, se um homem
morrer sem esta fé e sem este, amor, melhor seria para ele que não tivesse nascido. Desperta, pois, tu que
dormes e invoca a teu Deus: clama por ele rio dia em que pode ser encontrado. Não descanse ele até que
faça sua “bondade passar diante de ti”; até que proclame a ti o nome do Senhor, “o Senhor, o Senhor
Deus, misericordioso e gracioso, longânime e abundante, em bondade e verdade, usando de misericórdia
para com milhares, perdoando a iniqüidade, a transgressão e o pecado”. Não permitas que ninguém te
persuada, por palavras vãs, a ficares aquém do prêmio tua alta vocação. Clama dia e noite por aquele que,
“quando ainda éramos fracos, morreu pelos ímpios”, até que saibas em quem tens crido e possas dizer:
“Senhor meu e Deus meu”! Lembra-te de “orar sempre e não cessar”, até que também levantes tua mão
para o céu e declares àquele que vive para sempre: “Senhor, tu, conheces todas as coisas; tu sabes que eu
te amo”!
11. Tenhamos todos a experiência de ser, não apenas quase, mas integralmente cristãos, sendo
justificados livremente por sua graça, pela redenção que há em Jesus; sabendo que temos paz com Deus
por Jesus Cristo; regozijando-nos na esperança da glória de Deus; e tendo o amor de Deus derramado em
nossos corações pelo Espírito Santo, que nos é dado!

Um comentário:

Paulo Malhaes disse...

Deus preciso para de ser um quase cristao.... Me transforma num cristao de verdade. Faz sobre mim gozo e amor por ti inabalavel. Enxime do seu amor. Para que possa te amar todo meu coraçao, todo meu entendimento e ao meu proximo como mim mesmo.

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